19 de mayo de 2007

Florigen una leyenda que se vuelve realidad

Luego de una búsqueda de mas de 70 años, los botánicos han encontrado finalmente lo que se dió en llamar el santo grial de la biología de las plantas. Encontraron el comando molecular que les dice a las plantas cuando es tiempo de florecer. Este descubrimiento permitiría a los “diseñadores” genetistas de plantas hacerlas “a medida” de las necesidades de un determinado lugar. Por ejemplo en fechas o latitudes donde era imposible antes hacerlas florecer. Los investigadores sabían de este misterio desde 1936, cuando un científico sovietico -M.Kh Chailakhyan- predijo que las plantas debían percibir desde las hojas alguna clase de señales que les indicaran en que estación del año estaban, cuanta era la duración del día y disparar el momento de florecer sin errar la ocasión. La señal debería ser enviada a los jóvenes puntos de crecimiento de los tallos para dar la orden de iniciar el proceso y la llamó: “florigen”. Ahora dos grupos científicos de distintos lugares identificaron la proteina producida por un gen llamado FT o flowering locus T. Uno de los equipos que lo probó en una crucifera -Arabidopsis- es liderado por George Coupland del Max Plank Institute de Colonia, Alemania, asociado con Colin Turnbull del Colegio Imperial de Londres, mientras que el otro equipo que lo demostró en arroz es dirigido por Ko Shimamoto, del Instituto Nara de Ciencia y Tecnología de Ikoma, Japón. Fuente.