5 de febrero de 2008

Asteráceas, Panorama en la Argentina

Interesante sinopsis sobre la familia Asterácea en Argentina
Realizado por botánicos del Museo de La Plata*

(*las imágenes son agregados de floricultura 34)

Los crisantemos, margaritas, dalias, girasoles,

cardos, la achicoria y la lechuga son algunos de los

representantes de la familia Asteraceae, Compositae,

o asteráceas o compuestas en un lenguaje coloquial.

Las asteráceas comprenden más de 1700 géneros y

unas 24.000-30.000 especies distribuidas por todo el

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Uno de los aportes más significativos a la

clasificación y filogenia de las asteráceas llegó con

los estudios moleculares de ADN de Jansen & Palmer

(1987). Su descubrimiento inicial fue que los géneros

muestreados de asteráceas poseían una inversión de

22 kilobases en el genoma cloroplástico, excepto en

los tres….

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A modo de ejemplo la
tribu Mutisieae que en su sentido amplio tiene 74
géneros y unas 865 especies (Cabrera, 1977; Katinas
et al., en prensa) queda dividida, de acuerdo a los
resultados moleculares, en al menos tres subfamilias,
una tribu y dos clados sin asignación taxonómica
(Funk et al., 2005).

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Considerando taxones nativos y adventicios, las

asteráceas representan la familia vegetal más

numerosa en la República Argentina, con 227 géneros,

cinco son endémicos y cerca de 1400 especies. De la

totalidad de especies 92 son exóticas o adventicias y

unas 382 son endémicas; de las especies endémicas

un poco menos de la mitad pertenecen al género

Senecio. Es interesante comparar estos números con

otros países como por ejemplo el Perú y Ecuador, que

están entre los países sudamericanos más ricos en

biodiversidad (Tabla 2).

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La República Argentina tiene importantes

características topográficas y posee una amplísima

gama de suelos y climas que reúnen condiciones

únicas para la distribución de las asteráceas. La

topografía está afectada por la latitud y altitud y es

muy variable de este a oeste y de norte a sur. Uno de

los accidentes topográficos más notables es la

cordillera de los Andes al oeste del país (que incluye

el Aconcagua de 6.959 m, la montaña más alta de

América) y que ha tenido y tiene una gran influencia

ecológica e histórica en la distribución de las

asteráceas.

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Existen asteráceas en la mayoría de los biomas,

que se adaptan a diferentes suelos, climas y relieves.

Muchas asteráceas tienen adaptaciones

particulares a estos distintos ambientes. En la

provincia fitogeográfica de la Puna las asteráceas

poseen adaptaciones al déficit de agua, baja humedad

atmosférica, gran radiación solar y temperaturas

nocturnas inferiores a cero durante todo el año, entre

otros factores. Algunas adaptaciones morfológicas a

la Puna son: tallos espiniformes (Nardophyllum

armatum, Proustia cuneifolia), formación de

braquiblastos

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Panorama de la familia Asteraceae (= Compositae) en la

Republica Argentina*

LILIANA KATINAS1, DIEGO G. GUTIÉRREZ1,

MARIANA A. GROSSI1 y JORGE V. CRISCI1,2

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